Federico del Valle: «Las técnicas han avanzado muchísimo y nosotros ya no se las podemos ofrecer. Hemos quedado de veterinarios de cabecera»

Hablamos con el veterinario Federico Valle. Toda una vida entregado a su profesión desde el corazón, que es el que hace que el sentido de la responsabilidad hacia los animales y su cuidado brote y se desempeñe con el rigor y el cariño necesario hacia ellos.

Además de su dedicación al mundo de los caballos, Federico ha volcado sus esfuerzos en los perros, «los entiendo bastante bien. En pequeños animales se ha alcanzado muchísima especialización«, a diferencia de lo que sucede con los caballos, donde «la carrera está sin especialización, todavía seguimos en precario«, afirma.

Al preguntarle acerca de su trayectoria, el veterinario reconoce que hay muchos aspectos de mejora a poder incluir en materia de formación: «sales de la carrera como todo el mundo, sin saber nada. Luego tienes que empezar a aprender y a ir formándote con los cursos que se organizaban con AMVAC y AVEPA«. No obstante, nos indica que a él le gustaban mucho los perros: «yo llegué a la carrera criando perros y ya los conocía muy bien, con lo que me fue más fácil el poder entenderlos«. Una labor que le ha ocupado más de 25 años.

«Yo llegué a la carrera criando perros y ya los conocía muy bien, con lo que me fue más fácil el poder entenderlos».

Al abordar aquellos aspectos que más destacaría a lo largo de su trayectoria profesional, no duda en resumirla en: «mucho trabajo, poco dinero y mucha vocación«. Él es un profesional que se encuentra en este sector por pura vocación, como sostiene en repetidas ocasiones a lo largo de la entrevista. «Creo que es algo que nace con la persona. Mi padre era Ingeniero de Minas y yo tenía que estudiar eso, porque por entonces no se podía discutir», explica. «Yo iba a la mina y estaba con las mulas en lugar de entrar a la mina. Luego, ya desde pequeño, la tendencia era que me atraían más los animales que cualquier otra cosa«. Nos cuenta que empezó a estudiar Ingeniero Agrónomo, «y yo decía que iba a Agrónomos y me bajaba a estudiar la carrera de Veterinaria«. Una anécdota importantísima a la hora de valorar su verdadera vocación por el sector. «Naces así y no te pueden cambiar».

Un tema interesante es saber si el negocio puede y debe ser rentable. Federico nos explica sus impresiones: «a los jóvenes yo creo que ya les han enseñado un poco más». Asunto delicado el comparar la perspectiva de su época, con respecto a la que atraviesan hoy los jóvenes veterinarios que desean introducirse en este mundo.

Sobre la profesión de veterinario: «Creo que es algo que nace con la persona. Naces así y no te pueden cambiar».

Dentro de la veterinaria, Federico nos explica que antes eran clínicos que hacían de todo: «yo hacía caballos por las mañanas, y por las tardes perros. Me di cuenta de que chicos jóvenes cada vez empezaban a ofrecernos determinados servicios. Eran personas que se habían especializado muy bien en Europa y en Estados Unidos, que sólo se dedicaban a hacer 24 horas al día lo mismo, y sabían mucho más que nosotros de esas cosas«. Fue por entonces cuando Federico comenzó a contratar a los profesionales que después integraron el grupo Sinergia Veterinaria. «Antes eran todos individuales. Les contactaba para todo: usaba el dentista, el ecografista, el anestesista, el de cirugía de tejidos blandos. Y me di cuenta de que lo hacían mucho mejor que yo«. Es por eso que el veterinario sostiene que: «mi misión es dar el mejor trabajo al cliente, y que el cliente quede con lo que quieran hacerle lo que sea lo mejor. Las técnicas han avanzado muchísimo y nosotros ya no se las podemos ofrecer. Hemos quedado un poco de veterinario de cabecera«.

«Mi misión es dar el mejor trabajo al cliente, y que el cliente quede con lo que quieran hacerle lo que sea lo mejor. Las técnicas han avanzado muchísimo y nosotros ya no se las podemos ofrecer. Hemos quedado un poco de veterinarios de cabecera».

Federico aprecia muy claramente esta realidad, por eso recurre a centros como el Instituto de Técnicas Avanzadas Sinergia: «sabes que tú vas a llegar a un diagnóstico más o menos cierto, tú has intuido que va por ahí, y ellos tienen aparatos de sobra para confirmar tu diagnóstico y, una vez que lo has confirmado, se lo remites a ITAS para hacer lo que haga falta hacer y que sea lo mejor para el animal«. Al respecto, nos cuenta el caso reciente de un perro: «le han puesto un catéter, como se lo ponen a las personas, que va del riñón a la vejiga, porque tiene un uréter con una piedra y no funciona; y el riñón también lo tiene con una piedra y con infección. Ellos han puesto un catéter, que es como un bypass«. Desde que remitió al perro y está operado, ha cogido ya seis kilos. «Antes habían ido de urgencias a otro hospital y les habían dicho que el perro se iba a morir«.

«Cuando remites un caso a ITAS, tienen aparatos de sobra para confirmar tu diagnóstico, y van a hacer lo que haga falta hacer y que sea lo mejor para el animal».

Este veterano veterinario deja muy claras las tremendas bondades que tiene la remisión de casos a centros como el Instituto de Técnicas Avanzadas Sinergia Veterinaria, el complemento perfecto para lo que él denomina el «veterinario de cabecera», que puede apoyar su labor prestando el servicio más completo al cliente, derivando en un beneficio notable para todas las partes implicadas. Y, ante todo, con la mejor tecnología, técnicas de última generación, con un equipo profesional altamente formado y cualificado, y una comunicación fluida tanto con la clínica como con el cliente durante todo el proceso para simplificarle la vida al cliente y beneficiar al cien por cien al animal que se está tratando.

José Luis Palomar (ALIKAN): «En ITAS el equipo es muy profesional y cercano. Con ellos puedes hablar de tú a tú»

José Luis Palomar lleva más de 35 años al frente de la Clínica Veterinaria Alikan, en la C/ Iglesia 5 de Madrid. Reconoce que en todo este tiempo, ‘ha habido años mejores y peores, pero hay mucha diferencia desde un principio hasta ahora’, afirma haciendo referencia a la subida experimentada en el IVA hace ya una década, que asumieron ellos para no repercutirle el gasto al cliente. También se refiere a la proliferación actual de las clínicas ‘low cost’ y su consecuente competencia desleal: ‘Muy cerca de cualquier clínica tienes alguna de este tipo, el dueño no está en ellas, sino que la pone en funcionamiento con gente contratada para cubrir mercado’, sostiene.
«Ha habido años mejores y peores, pero hay mucha diferencia desde un principio hasta ahora»
Su hija Anabel le acompaña en el día a día del negocio, que siempre les ha funcionado muy bien, ‘ella decidió continuar, le gusta y se nota’. Los casos que les llegan en su actividad diaria son variados y comprenden ‘temas de diarrea, gastroenteritis, vómitos, problemas digestivos y renales en los animales mayores, caídas, cojeras, golpes, problemas metabólicos, diabetes, etc’. Trabajan con perros y gatos fundamentalmente, aunque para animales exóticos acude una compañera a pasar las consultas. En definitiva, ‘damos buen servicio, que es lo que el cliente valora’.
José Luis conoce a Belén Verdugo desde hace muchos años y sabe muy bien cómo trabaja y en qué consiste el Instituto de Técnicas Avanzadas Sinergia. ‘Cuando lo inauguró lo estuve viendo y la verdad es que me pareció una idea estupenda’, afirma. Lo que más le gusta de ITAS es la variedad de técnicas avanzadas de que dispone. ‘No te falta nada para llegar a un diagnóstico, en ITAS lo puedes obtener’, explica y hace referencia a que cuando él empezó a trabajar lo que hacían era tratamiento sintomático y ‘hoy en día, vamos buscando el diagnóstico y nos inclinamos a saber qué es lo que tiene el animal y cómo se puede combatir’.
«Cuando inauguraron ITAS lo estuve viendo y la verdad es que me pareció una idea estupenda. Lo que más me gusta es la variedad de técnicas avanzadas de que dispone»
Recientemente, José Luis ha remitido una cirugía a ITAS, la cual ha funcionado muy bien. ‘Eran cálculos renales en un gato que, además, tenía el inconveniente de que el otro riñón no le funcionaba bien’, nos cuenta. ‘Había mucho riesgo y no se podía hacer una cirugía convencional’, expone. ‘Fue una oportunidad muy interesante para el animal, se le hizo una litotricia. Ha ido muy bien, estuve a pie de cirugía pendiente de todo’, nos cuenta. Además, añade que ‘el equipo es muy profesional y cercano; funciona muy bien y con ellos se puede hablar casi de tú a tú. Es lo que buscas, ya que tú no tienes esos medios ni esas técnicas y tienes que ir a aprender’. José Luis destaca así la importancia de recurrir a la formación en manos de profesionales en las distintas especialidades para mantenerse actualizado, ‘me gusta aprender día a día y cada día más. Tienes que estar todo el día al pie del cañón’, afirma.
«El equipo de ITAS es muy profesional y cercano; funciona muy bien y con ellos se puede hablar casi de tú a tú»
Tras el éxito obtenido y la confianza depositada en ITAS y su equipo, José Luis está convencido de que continuará derivando nuevos casos al Centro: ‘Cuentan con grandes medios, esto no deja de ser una clínica de barrio que no dispone de mucha casuística y siempre te puede llegar algún caso que remitir. Desde luego, los temas renales de cálculos, que cada vez son más frecuentes, se prestan mucho a ser trabajados de esta forma’, nos cuenta. ‘No es lo mismo abrir a un animal y hacerle pasar un postoperatorio complicado, que con una litotricia con la que la recuperación es mucho más efectiva y más rápida’, explica el veterinario.
«No es lo mismo abrir a un animal y hacerle pasar un postoperatorio complicado, que con una litotricia con la que la recuperación es mucho más efectiva y más rápida»
La comunicación en este proceso también resulta fundamental para prestarle el mejor servicio al cliente: ‘Hay una buena coordinación entre la clínica e ITAS y el cliente lo entiende, que yo aquí no tengo los medios y he de derivarle a las mejores manos’. José Luis insiste en que hoy en día van buscando el diagnóstico, apoyándose en la ecografía. ‘También se ven problemas de trombosis que se pueden tratar perfectamente con mínima invasión, es estupendo. Destaco el valor de la fluoroscopia para ir viendo todo mientras trabajas. Es jugar con ventaja’, aclara.
«Hay una buena comunicación entre la clínica e ITAS y el cliente lo entiende, que yo aquí no tengo los medios y he de derivarle a las mejores manos»

«La cirugía mínimamente invasiva nos permite diagnosticar y tratar afecciones que antes no estaban a nuestro alcance, con el mínimo daño al paciente»

José Javier Blázquez Vargas es veterinario en el Instituto de Técnicas Avanzadas Sinergia (I.T.A.S.). Posee una larga trayectoria como veterinario clínico, tanto en su propio centro, como colaborando con otras clínicas y hospitales veterinarios. Se ha formado trabajando junto a veterinarios históricos en la profesión en Madrid, «con cada veterinario de los que trabajé desde el principio, he obtenido nuevos conocimientos», afirma. Por ejemplo, en el pasado estuvo en el Hospital Veterinario Alberto Alcocer, «cuando estaban Manuel Villagrasa o Jose Capacés. Gente que luego ha tenido su nicho dentro de la profesión veterinaria de pequeños animales en Madrid«.

«Con cada veterinario de los que trabajé desde el principio, he obtenido nuevos conocimientos»

Este profesional insiste en la importancia de ir aprendiendo y estudiando cuestiones diferentes con cada persona con la que te formas. «Me ha interesado siempre la Medicina y buscar caminos en ella donde, por un lado, hiciéramos menos daño a nuestros pacientes y mejorásemos lo que se podía hacer por ellos en ese momento, avanzando hacia una Medicina y Cirugía veterinarias más serias y eficaces«. De hecho, durante un tiempo estudió bastante Medicina tradicional china, «porque tenía curiosidad por aprender cómo era el mundo de la Medicina natural, ampliar horizontes e investigar formas de tratar a los pacientes de la manera menos lesiva posible», la cual dejó de ejercer por cuestiones de tiempo y de eficacia, ya que «son medicinas muy lentas de aplicar y tienen temas que están un poco en el aire todavía, desde el punto de vista científico«. De ahí que José Javier optara por focalizarse en la Medicina y Cirugía más académicas.

«Me ha interesado siempre la Medicina y buscar caminos en ella donde, por un lado, hiciéramos menos daño a nuestros pacientes y mejorásemos lo que se podía hacer por ellos en ese momento, avanzando hacia una Medicina y Cirugía veterinarias más serias y eficaces»

«En el campo de la imagen empecé en el año 93 con Ecografía en algunos de los primeros cursos que hubo en España en la Universidad de Murcia. Fueron varios cursos de ecografía abdominal y otros tantos de ecocardiografía, todos muy básicos, ya que la ecografía estaba iniciándose en el mundo de la veterinaria, y casi de la Medicina humana». Expone que en aquella época conseguir un ecógrafo era un esfuerzo francamente titánico: «para una clínica normal, suponía una inversión económica muy importante«. Bromea comentando que su primer ecógrafo fue ‘portable’, «pesaba 20 kilos y lo llevaba encima para hacer ecografías en clínicas de amigos».

En esa misma época empecé a aprender radiología. En la Facultad nos enseñaron unas bases sobre cómo realizar una buena placa, revelarla e interpretarla». Blázquez sostiene que se trata de un aparato que en la clínica diaria proporciona mucho diagnóstico y que «ahora mismo es fundamental para el descarte de determinadas enfermedades. Una radiografía nos puede decir mucho sobre el estado del animal o ponernos sobre aviso de múltiples patologías como una neumonía, un cuerpo extraño en el intestino, etc. Fundamentalmente hoy en día sirve para confirmar que no existen alteraciones».

«Una radiografía nos puede decir mucho sobre el estado del animal o ponernos sobre aviso de múltiples patologías como una neumonía, un cuerpo extraño en el intestino, etc.»

Actualmente para el radiodiagnóstico se utilizan técnicas de imagen más avanzadas, «como la fluoroscopia o la Tomografía Computerizada (TC), que estamos usando ahora en el Instituto de Técnicas Avanzadas Sinergia. El uso de contrastes en TC realza los tejidos más allá de las capacidades de visualización de la radiografía convencional y la TC nos permite estudiar en tres dimensiones los hallazgos, situarlos en el cuerpo y medirlos. La fluoroscopia nos permite diagnósticos dinámicos, con movimiento (por ejemplo, visualizar la deglución o cómo se rellena de contraste el aparato urinario), y tratamientos guiados en tiempo real«.

En el ramo de diagnóstico clínico, José Javier se ha centrado mucho en el estudio de la hematología y citología, además de en técnicas de laboratorio. «Una citología es un arma muy potente para la solución de casos, ya que complementa las pruebas de imagen, permitiendo obtener diagnósticos rápidos, frecuentemente definitivos o al menos orientativos para la terapéutica». Este profesional empezó con estudios citológicos en el año 94.

«Una citología es un arma muy potente para la solución de casos, ya que complementa las pruebas de imagen, permitiendo obtener diagnósticos rápidos, frecuentemente definitivos o al menos orientativos para la terapéutica«

Otro campo que también es de su interés es la cardiología, «es una rama que me apasiona, me divierte y me fascina. Hoy en día hay muchas cosas que han cambiado en el campo de la cardiología; aunque siempre he tenido formación en el mundo de la ecocardiografía, retomé el el estudio de la electrocardiografía hace cinco años, pues me parece fascinante todo lo que se puede ver a través del ECG y sus variantes».

En este sentido, José Javier explica que el ECG nos aporta un diagnóstico de arritmias, o nos orienta sobre cuál es el siguiente paso que debemos dar: tratar una arritmia, hacer una radiografía, una ecografía, una biopsia, poner un holter, un marcapasos, o lo que sea preciso.

«En el Instituto de Técnicas Avanzadas Sinergia contamos con el equipamiento para dar un paso adelante en la cardiología mediante las técnicas de intervencionismo endovascula

«La cardiología es una rama que me apasiona, me divierte y me fascina. En el Instituto de Técnicas Avanzadas Sinergia contamos con el equipamiento para dar un paso adelante en la cardiología mediante las técnicas de intervencionismo endovascular «

El profesional lleva siendo socio de AMVAC y de AVEPA desde 1992. «Procuro ser asiduo de las formaciones que dan, especialmente aquellas que me resultan estimulantes«. De hecho, Blázquez realiza cursos especializados de aquellos campos en los que considera interesante profundizar, más allá de los cursos generales.

José Javier Blázquez es socio de AMVAC y de AVEPA desde 1992

Igualmente cuenta con experiencia en el mundo de la cirugía. «Hice cursos tanto de traumatología como de cirugía de tejidos blandos en los años del 93 al 95 y, además, estuve asistiendo de manera regular a la Clínica Veterinaria Puerta de Hierro«. Explica que allí ayudaba en quirófano una mañana por semana, y «es donde he aprendido casi todo lo que sé de cirugía y mucho de lo que sé en clínica veterinaria. Allí he adquirido importantes conocimientos, y es algo que agradezco mucho«.

«En la Clínica Veterinaria Puerta de Hierro es donde he aprendido casi todo lo que sé de cirugía y mucho de lo que sé en clínica veterinaria«

En lo que respecta a gestión de clínica, «es una de las funciones que desempeño, junto a mi compañera Esther Morcillo, (cirujana de mínima invasión de ITAS), organizando y distribuyendo las funciones y responsabilidades de cada cual en el centro. Según mi experiencia, es fundamental que cada uno se enfoque en una serie de cuestiones concretas, para que las desempeñe correctamente y todo funcione con fluidez».

Además, y en otro orden de cosas, José Javier estuvo realizando los artículos de la sección de veterinaria de la revista «Pelo, pico, pata», durante 8 años. «Fue un cambio con respecto a lo que se hacía habitualmente en las revistas del sector. Con un compañero César Yotti, tuvimos la idea de contar casos y, a través de ellos, educar e informar a los clientes. Atraíamos la atención de los dueños de una forma mucho más gráfica que con la teoría. Fue una labor educativa que, al miso tiempo, me ayudó a estudiar y profundizar en cada caso».

-¿Qué es para ti el Instituto de Técnicas Avanzadas Sinergia?
Para mí ITAS es un estímulo personal, es saltar de hacer cosas a nivel clínico normal, a hacer cosas a un nivel mucho más avanzado, trabajar con una aparatología y con unos compañeros mucho más especializados. Te estimula muco desde todos los puntos de vista, te permite ayudar a los animales y sus dueños con muchas más herramientas, de forma menos invasiva, abriendo un mundo de posibilidades de diagnóstico y tratamiento en la veterinaria actual».

«El Instituto te permite hacer cosas a un nivel mucho más avanzado, trabajar con una aparatología y con unos compañeros mucho más especializados»

Por poner un ejemplo, en mi clínica realicé una cirugía de vejiga para extraer un cálculo por cistotomía a un perrito; ese mismo día, en el Instituto de Técnicas Avanzadas Sinergia hicimos una extracción de una litiasis muy similar por cistoscopia asistida, exactamente en el mismo tipo de perro. La recuperación fue tan diferente que, prácticamente, se me ha ido de la cabeza querer volver a abrir una vejiga. El caso que hice en I.T.A.S. estaba bien al día siguiente, y el que hice en mi clínica, si bien la cirugía fue muy bien, tuvo incomodidad y estuvo varios días con molestias en la vejiga. Hasta ahora dabas por hecho que lo tenías que hacer abriendo la vejiga, al no haber otras posibilidades. Actualmente, teniendo la posibilidad de acceder a estas nuevas técnicas, se ha dado un salto cualitativo muy importante en el trabajo diario, puesto que pasamos de solucionarles problemas a los animales pasando por tener que hacerles daño, a poder solucionar los mismos problemas a los animales sin ser tan invasivos. Esta es la razón fundamental de la existencia de ITAS. Es igual que lo que está pasando en medicina humana, donde se están haciendo litotricias a través de uretra con el láser, como estamos haciendo nosotros.

Este es el espíritu del trabajo quirúrgico del Instituto. Hay muchas cosas a las que le vamos a dar solución que antes no la tenían, o si la tenían era mucho más mutilante. Por ejemplo, ante un tumor prostático en un perro que no se puede operar, con nuestros sistemas a través de la uretra, se puede operar perfectamente sin tener la nefasta consecuencia de la incontinencia.

«Pasamos de solucionarles problemas a los animales pasando por tener que hacerles daño, a poder solucionar los mismos problemas a los animales sin ser tan invasivos. Esta es la razón fundamental de la existencia de ITAS»

I.T.A.S. supone, por lo tanto, un cambio de visión muy importante en la medicina veterinaria. «El hacer TCs accesibles es un complemento, respecto a la ecografía, muy importante. Este es un campo en el que estoy estudiando muchísimo y formándome porque veo que es francamente útil y que puede, además, ser de uso diario, no una prueba excepcional. Por ejemplo, para descartar metástasis en el pulmón. Además, hay muchas zonas como el intestino o los ganglios que antes, hasta que no estaban tremendamente aumentados, no los veías y con el TAC sí se ven, Puedes alertar de las cosas mucho antes, puedes evitar cirugías innecesarias, puedes hacer intervenciones mucho mejor hechas  desde el punto de vista del bienestar animal, etc. El Instituto para mí es, ante todo, un estímulo a nivel intelectual y profesional. Es subir la medicina y cirugía veterinarias a primera división».

«El Instituto de Técnicas Avanzadas Sinergia es, ante todo, un estímulo a nivel intelectual y profesional. Es subir la medicina y cirugía veterinarias a primera división«